traditioneel dorp Bena op Flores

Zet Komodo en Flores maar op je bucketlist: het authentieke Indonesië


Monsterlijke varanen, gracieuze reuzenmanta’s, kleurrijke kratermeren en authentieke Indonesische dorpen. Het is absoluut de moeite waard om deze onbekendere eilanden van Indonesië te verkennen. De onderwaterwereld is ongerept en de bevolking trekt nog verbaasd aan de blonde haren van blanke kinderen. Je zult versteld staan van de natuurlijke rijkdommen. Wij hebben met ontzettend veel plezier op het paradijselijke Flores rondgereisd en genoten van Komodo. Ik vertel je wat wij de 5 hoogtepunten van Komodo en Flores vinden en waarom je deze eilanden absoluut op je bucketlist moet zetten.

 

#1 Labuan Bajo

Vanuit Bali of Java vlieg je op Labuan Bajo of Maumere. De Indonesische vluchtmaatschappijen blinken niet uit in stiptheid. Met een beetje mazzel ben je binnen twee uur in Labuan Bajo, het toeristische centrum van Flores. (Wij hadden wat minder geluk met de vluchten, maar dat vertel ik je een andere keer wel.) De ontspannen sfeer in Labuan Bajo is een verademing vergeleken bij drukke steden als Surabaya (Java) of Kuta (Bali). Het is een klein stadje, met een levendige haven. Het ligt aan de kust en tegen de heuvels.

uitzicht bayview gardens hotel

 

Voorzieningen in Labuan Bajo

In Labuan Bajo zitten leuke eettentjes (met wifi) en er is voldoende keuze uit touroperators en duikscholen voor je excursies naar Komodo. Je vindt hier ook de beste accommodaties van het eiland. Wij hebben enorm genoten in het Bayview Gardens Hotel. We kwamen laat op de avond aan, doodvermoeid van een lange busreis over het eiland. Gelukkig was er nog een kamer beschikbaar en de vriendelijke Nederlandse eigenaar zorgde zelfs voor een heerlijke rijsttafel op het balkon van onze kamer. Met onze voetjes omhoog genoten we met volle teugen van het uitzicht over de prachtige baai.

Je kunt in Labuan Bajo alles te voet bereiken, maar vanwege de heuvels is het soms wel prettig om even achterop een brommer te kunnen springen. Als je niet te zwaar bent, tenminste. Ik was te zwaar. Veel te zwaar. De brommer kon met mij achterop niet tegen de berg op. En dat is dus voor schut. Je bent gewaarschuwd!

 

# 2 De komodovaraan

Labuan Bajo is het belangrijkste startpunt voor trips naar het Komodo National Park. Dit nationaal park omvat enkele eilanden en de wateren eromheen. De bekendste eilanden zijn Rinca en Komodo. Je vindt hier de legendarische komodovaraan. Dit is een monsterlijk grote hagedis, die meer dan 3 meter lang en 100 kg zwaar kan worden. Hij eet dieren, zo groot als buffels. Maar ook mensen zijn niet veilig voor hem. Soms valt hij toeristen aan. Hij lijkt sloom, maar is razend snel als hij aanvalt. Zijn scherpe tanden, enorme klauwen en gif zijn hoogst dodelijk. Afstand houden dus!

Komodo varaan

 

Een bezoek aan het Komodo National Park

Op de eilanden loop je verplicht onder begeleiding van een gids. Hij heeft ter verdediging een grote gevorkte stok bij zich. De kans is groot dat je enkele varanen tegenkomt tijdens de standaard wandeling. Tegen extra betaling kan je langere wandelingen doen. Dit schijnt erg de moeite waard te zijn.

Komodo varaan

 

#3 Snorkelen en duiken in Komodo National Park

De zee in het Komodo National Park lijkt wel vissoep! Het samenkomen van warme en koude waterstromen zorgt voor enorme hoeveelheden plankton. Hierdoor ontstaat een waanzinnig rijk onderwaterleven. Je mag er walvissen, reuzenmanta’s, dolfijnen en haaien verwachten. Het koraal is kleurrijk en ongerept. Bij elkaar levert dit één van de beste duik- en snorkelplekken ter wereld op.

Komodo National Park

 

Liveaboards en dagtrips

Tussen april en september gaan veel liveaboards naar het Komodo National Park, dan is het water het kalmst en het duiken op zijn best. Door de stromingen heb je wel wat duikervaring nodig (minimaal 50 duiken). Reken voor een dagtocht met twee duiken en een bezoek aan Komodo op ongeveer € 125,- per persoon. Snorkelaars betalen rond de € 90,-. Voor een liveaboard van 3 dagen/2 nachten (9 duiken) moet je denken aan € 550,- per persoon. Overweeg om je eigen duikuitrusting mee te nemen, want de kwaliteit van de spullen die te huur zijn laat vaak te wensen. Dringend advies: zorg minimaal voor een eigen duikcomputer als je leven je lief is!! Deze zijn niet altijd te huur. Mocht je het duiken een te grote uitdaging vinden, dan is snorkelen absoluut een goed alternatief.

duiken in Komodo National Park

#4 Traditionele dorpen van het Ngada-volk

Als je op Flores bent moet je zeker een bezoek brengen aan de traditionele dorpen rond het bergdorp Bajawa. Je kunt met het openbaar vervoer over de Transflores highway reizen. Natuurlijk is het ook mogelijk om een meerdaagse excursie naar Bajawa te boeken, of een comfortabel privé-transport te regelen.

 

Met een bemo naar Bajawa

Reizen met het openbaar vervoer betekent dat je 10 tot 12 uur onderweg bent in een volgepropte bemo. De chauffeur stopt in ieder dorp en doet zijn best de gaten in de weg te ontwijken. Je ruikt, proeft en voelt het eiland op deze manier op zijn best. Onderweg stopt de bemo één keer voor een eenvoudige lunch (voor € 0,55). De meeste passagiers staan, of hangen in de deuropening. Ik zat uren lang naast een oude man met een haan op schoot. Hij zat op een doos in het gangpad. Ik zat met één bil op zijn schouder. De stoeltjes in de Indonesische bemo’s zijn voor kleine mensjes gemaakt.

Het traditionele dorp Wogo op Flores

 

Bena en Wogo

Het Ngada-volk woont in traditionele dorpen. Houten huizen met rieten daken staan rond een centraal plein waar ceremonies worden gehouden. Het kastensysteem en voorouderverering spelen een belangrijke rol in de nog authentieke cultuur van de Ngada. In ieder dorp staan mannelijke totems (een soort parasols) en vrouwelijke totems (kleine huisjes). Kinderen lopen vrolijk achter je aan en oude dames lachen hun rode tanden bloot. Ze zitten te weven en kauwen sirihpruim. De twee Zweedse, blonde kinderen uit onze excursiegroep worden door volwassenen steeds aan hun haar getrokken. Die haarkleur vinden ze blijkbaar maar gek.

Een bezoek aan de dorpen doe je het liefst met een goede plaatselijke gids, zodat je ook begrijpt wat je ziet. Bena en Wogo zijn het meest bezocht. Bena ligt op de flanken van de Gunung Inerie vulkaan en heeft indrukkende uitzichten, maar is wel erg toeristisch.

mannelijke totems van de Ngada

dak van vrouwelijke totem

Bena op Flores

Ngada vrouw in Bena

#5 De kratermeren van Kelimutu

De drie gekleurde kratermeren van het Kelimutu National Park zijn het mooist bij zonsopkomst. In het donker maak je een wandeling naar de top van de vulkaan. De opkomende zon brandt de mist weg, waardoor de verschillende kleuren zichtbaar worden. Bij ons bezoek zijn ze turquoise, groen en donkerbruin. Door mineralen en vrijkomende gassen kunnen de kleuren veranderen. De meren zijn heilig voor lokale mensen. Men gelooft dat de zielen van de doden naar deze meren gaan.

Het dorpje Moni is de uitvalsbasis voor Kelimutu. Accommodaties zijn hier beperkt beschikbaar en zeer eenvoudig. Wij sliepen in Hidayah homestay, met een prachtig uitzicht over de groene rijstvelden. De entree voor het Kelimutu National Park is ongeveer € 15,- per persoon.

kratermeer van Kelimutu vulkaan

zwart kratermeer Kelimutu

Nog even dit over het reizen over Komodo en Flores ….

Wij reisden in februari over Flores. Dat is midden in het regenseizoen. Om die reden was het voor ons nergens een probleem om op de bonnefooi slaapplekken te vinden. Ik verwacht dat dit in het hoogseizoen (juni – augustus) anders zal zijn en dat je ruim vooraf moet boeken. Zeker in Moni zijn de mogelijkheden beperkt.

Het is ook verstandig om tijdig je terugvlucht te boeken. Wij vlogen op Maumere en reisden over land naar Labuan Bajo. De vluchten naar Bali waren druk. We moesten drie dagen wachten voordat er een vlucht beschikbaar was.

 

Hou je van authentiek Indonesië?

Op de Indonesische eilanden vind je schitterende natuur en bijzondere culturen. Mijn antropologenhart gaat daar harder van kloppen. Bali is een mooi eiland, maar erg druk en toeristisch. Kijk verder! Er is zoveel meer te zien in Indonesië. Het bezoeken van een begrafenis in Tana Toraja op Sulawesi is absoluut een unieke ervaring. Wij reisden 4 weken over Sulawesi en eindigden in het heerlijke Bunaken. Lees hier ons hele reisverhaal. Papua Nieuw Guinea staat nog op onze bucketlist. Daar willen wij nog wel eens heen in het festivalseizoen. Ben jij daar al geweest?

 

groene rijstvelden op Flores

2 thoughts on “Zet Komodo en Flores maar op je bucketlist: het authentieke Indonesië

  1. Leuk om te lezen, ik ben weer even terug op Flores! Ik vond het een fantastisch eiland! Met komodo en rinca als hoogtepunt (3 daagse boottrip). En ik vond de 17 islands bij Riung ook heel erg gaaf. Eigenlijk was het hele eiland een prachtige ervaring behalve Ende. Vreselijke stad, vreselijk hotel (smerigste die we in heel Indonesië hebben gezien).

    1. 17 islands ken ik nog niet. Er is nog zoveel moois te zien! In Ende zijn we gelukkig niet geweest. Wij hadden in Kupang een gruwel hotel. Het slechtste waar wij ooit hebben geslapen. Ik zal het nooit meer vergeten. Brrr…

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.