Wat te doen op Kreta? strand Balos

Wat te doen op Kreta? Tips & tricks voor jouw roadtrip

  • Claudia 

Zon. Europa. 10-14 dagen. Roadtrip. Zijn dat ongeveer jouw uitgangspunten voor een vakantie? Dan kom je mogelijk ook op Kreta in Griekenland uit. Er is veel te zien en te doen op dit mooie Griekse eiland. Zit jij ook niet graag stil en wil je wat zien van de bestemming waar je heen gaat? Dan is een roadtrip op Kreta een goed idee! Vraag jij je af wat te doen op Kreta? Wij reden een geweldige route over het (best wel grote) eiland en sliepen op 3 verschillende plekken. In dit blog deel ik onze route en tips & tricks voor een mooie vakantie op Kreta. Wij gingen 9 dagen, maar als je 14 dagen hebt is het nog beter. Wij kwamen tijd te kort. En buiten het hoogseizoen reizen is voor Kreta ook aan te bevelen. Het is een drukke bestemming.  

Lees ook: Lekker eten op Kreta: (waar) kan dat? en De Samariakloof wandelen op Kreta: do it yourself!

Vliegen op Kreta

In 3,5 uur sta je op het zonovergoten Kreta! Heerlijk toch? Je vliegt op Chania of Heraklion. Op basis van vliegtijden en prijs is onze keuze gevallen op Heraklion. Wij zoeken altijd met Skyscanner naar de beste aanbiedingen voor vliegtickets. 

Auto huren op Kreta

Als je naar Kreta gaat en ook graag iets wilt zien, is het huren van een auto een must. Het eiland is 260 km lang en op het breedste deel 70 kilometer breed. In het centrale deel ligt het Ida-gebergte, waar de hoogste berg 2456 meter aantikt. Kortom, je kunt een behoorlijke tijd onderweg zijn als je van A naar B gaat.

Het huren van een auto doe je vooraf, online. Je haalt je auto af op het vliegveld en kunt meteen aan je roadtrip beginnen. Hou er rekening mee dat je nog even in de rij moet staan. Er zijn veel verhuurbedrijven en toeristen die een auto huren. Wij hebben gebruikt gemaakt van EasyTerra om de beste deal te vinden. Let even op de ophaallocatie van je auto, sommige verhuurmaatschappijen liggen wat verder van de luchthaven. Dat is goedkoper, maar wij vinden het altijd handig als we te voet naar de auto kunnen en geen transfer nodig hebben. De kleinste auto voldoet prima. Wij reden in een witte Nissan Micra, net als de rest van alle toeristen!

Tip: kies een kleine auto, meer heb je niet nodig, bovendien kunnen de straten smal zijn!

nieuwsgierige geit

Opgravingen in Knossos 

Op 5 kilometer van Heraklion ligt het paleis Knossos, de beroemdste en meest bezochte bezienswaardigheid van Kreta (entree €15,- per persoon). Het is iets wat je gewoon een keer moet zien. De opgravingen dateren uit ongeveer 4000 voor Christus. Aardbevingen, een vulkaanuitbarsting en grote brand maakten de geschiedenis van deze plek turbulent. De reconstructie met beton en staal is omstreden (eigenlijk zijn de opgravingen gewoon verkracht), maar de troonzaal, fresco’s en het centrale plein geven toch een bijzondere blik op de geschiedenis van het Minoische beschaving. 

Knossos is zo’n verschrikkelijke plek waar je in het hoogseizoen nog niet dood gevonden wilt worden. In oktober is het echter prima te doen! Je kunt je auto parkeren, de temperatuur is goed te doen en je hoeft helemaal niet zo lang in de rij te staan. Grieks spreken is niet nodig, je wordt gewoon in het Nederlands aangesproken. 

Overnachting: Orion Eco Suites (prima uitvalsbasis voor een bezoek aan Knossos en dichtbij het vliegveld)

Snorkelen bij Agia Pelagia

Kreta en strand zijn bijna synoniemen. De keuze is enorm: kleine baaien met strandjes of lange stranden met alle faciliteiten en strandbedden. Wij kiezen voor het kleine kustdorp Agia Pelagia, omdat je er mooi zou kunnen snorkelen. Genoeg tentjes om te lunchen. Wij aten bij Acropolis, maar Zorba de Griek zit er natuurlijk ook. In ieder dorp een Zorba! Lekkere salades kan ieder Grieks restaurant maken, dus het maakt niet zo veel uit waar je gaat zitten. De strandbedjes kosten €6,50 per persoon en het water is werkelijk kraakhelder. We schatten in dat we zeker 20 meter zicht hebben. Heel veel valt er niet te zien; wat grijze vissen, enkele kleine papegaaivisjes en een gekleurde duizendpoot. Volgens Eric zwemt er ook een enorme baars. Die heb ik niet gezien. Kreta is geen snorkelparadijs, maar dat neemt niet weg dat het altijd leuk is om een kijkje onder water te nemen.

Strand Agia Pelagia Kreta
baai van Agia Pelagia Kreta

Bergdorp Mochos

Mochos is een traditioneel bergdorp met een gezellig centraal plein. Wij gaan er ‘s avonds heen om te eten bij restaurant Pórtego. Het is een beetje gek om dwars over het dorpsplein te rijden met de auto, maar we volgen gewoon de doorgaande route. De witte kerk is mooi verlicht en rondom het plein zijn de terrassen onder de bomen sfeervol verlicht. Kinderen spelen tot laat in de avond op het kerkpleintje.

We zoeken een plekje op het terras en worden door een vriendelijke kerel ontvangen. Het eten is super! Bij de meeste Griekse restaurants is de keuken niet veel bijzonders, maar bij Portego staat een geweldige kok te koken. De hapjes vooraf zijn heerlijk (ga voor de saganaki; gefrituurde feta met zoete tomatenmarmalade) en de moussaka is klasse. Pórtego is met stip beste restaurant van Kreta dat wij hebben bezocht. Als je je afvraagt wat te doen op Kreta, hoort eten bij Pórtego er zeker bij. 

Tip voor de liefhebbers: Tijdens het hoogseizoen (juni t/m september) worden in Mochos op woensdagen traditionele avonden met muziek en dans georganiseerd. 

De voormalige leprozenkolonie Spinalonga

Spinalonga is een klein eiland voor de kust bij Elounda. Vanwege de strategische ligging bouwden de Venetianen er in 1579 een fort, maar de Turken wisten het in de 18e eeuw toch te veroveren. Aan het begin van de 20e eeuw ging het eiland dienst doen als leprozenkolonie, waar ruim 1000 patiënten hebben gewoond. Tegenwoordig is het eiland een toeristische trekpleister. 

eiland Spinalonga

Wij bezochten het eiland met de ferry vanuit Plaka (€ 10,- retour). De overtocht duurt een minuut of 10 en gaat ieder half uur. Vanuit Elounda is Spinalonga ook te bereiken. Op het eiland betaal je nog eens € 8,- entree. In anderhalf uur loop je het eiland rond en bezoek je de restanten van het dorp en het fort.  

Tip: Bij terugkomst is het leuk om in Plaka te lunchen. The Carob Tree is een leuk plekje om te zitten. De bushalte staat midden op het terras! 

Authentiek bergdorp Kritsa

Als je iets sneller bent dan wij, dan kun je een bezoek aan Spinalonga combineren met een bezoek aan het bergdorp Kritsa. Het schijnt een van de mooiste dorpen van Kreta te zijn. Het is een typisch Grieks dorp met witte huizen, olijfbomen en smalle straatjes, waar je met de auto niet kunt komen. Bewoners verkopen lokale producten en allerhande souvenirs. De fresco’s in de Byzantijnse Panagia Kera kerk behoren tot de best bewaarde van Kreta en in de omgeving kun je mooi wandelen in de Kritsa kloof. De volgende keer plannen wij onze reis beter en slaan we Kritsa niet over. Tenminste, als we buiten het hoogseizoen gaan, want ook Kritsa is geen onontdekte parel. 

Onthaasten in Tris Ekklisies 

Onze volgende bestemming is Tris Ekklisies in het zuiden van Kreta, vernoemd naar drie kerkjes in het dorp. Dit is echt “off the beaten track”. Om er te komen doorkruisen we een bergpas, scherpe haarspeldbochten brengen ons naar de kust. Dit laatste deel van de route is behoorlijk spectaculair! Het dorp ligt in een rustig baaitje, omringd door de ruige rotswanden. Ons appartement is recht aan het water. We moeten over het kiezelstrand lopen om er te komen en laten de auto achter op een parkeerplaats. 

Tip: ga naar de zuidkust als je weg wilt gaan van de gebaande paden

We hebben geen boodschappen gedaan en ontdekken dat we daardoor afhankelijk zijn van de lokale restaurantjes. De supermarkt van het dorp is namelijk alleen in het hoogseizoen geopend. De eigenaar van een strandtent is bereid om morgen voor ons wat boodschappen mee te nemen uit de stad, maar wij vinden het wel best zo. We eten wat nog beschikbaar is van de kaart en negeren de katten rond de tafel. Het dorp is lelijk, de 4 tavernes zijn matig en de layback sfeer is geweldig. Dit is het absolute onthaasten.

Overnachting: Sunrise Luxury Seaside Apartment  

zonsopkomst Tris Ekklisies

Phaestos en Matala

Om in het westen van Kreta te komen hebben we een route van 3 uur voor de boeg. We slingeren weer over de haarspeldbochten naar boven en doorkruisen het kale Asterousia gebergte. Onderweg kunnen we Gortyna en Phaestos aandoen, maar we hebben dit jaar wel genoeg archeologie gezien. Dit gaan we dus niet meer doen op Kreta. Zo mooi als in Pompeï zal het vast niet zijn. Phaestos is de tweede belangrijkste archeologische locatie op Kreta (€ 8,- entree). Ik had ook graag het hippiedorp Matala aangedaan. De witte krijtrotsen met holen langs het strand wilde ik wel eens zien. Als je een rondreis op Kreta gaat maken, is dit een mooie hoek om 2 nachten te verblijven. Helaas hebben wij dat niet gedaan.

Tip: verblijf ook 2 nachten in Matala om deze mooie hoek van Kreta te zien.

Noordwest Kreta

Voordat we arriveren bij onze laatste overnachtingsplek, lunchen we in Georgioupolis aan de kust. Dit een leuk dorpje. Volgens Tripadvisor moeten we bij GB Rooftop foodlounge zijn. De lunch is matig, het uitzichtpunt op de smalle pier met het witte kerkje Agios Nikolaos fotogeniek!

kerkje in georgioupolis

We blijven vervolgens 5 nachten in Maleme om in een paar dagen het westen van Kreta te kunnen verkennen. Maleme vind ik eerlijk gezegd weinig spectaculait en het strand is niet super mooi. Ons appartement is goedkoop, netjes en groot. Het is een ideale uitvalsbasis voor het westen van Kreta, maar als je een gezellige plek zoekt kun je misschien beter iets in Kissamos zoeken. 

Overnachting: Aegean Breeze Apartments 

Het weer in oktober

De weersvoorspellingen voor de komende dagen zijn niet geweldig. Als je in oktober naar Kreta gaat is een strak blauwe lucht niet iedere dag gegarandeerd. Wij hebben (in de tweede week van oktober) gemiddeld 25 graden. Heerlijk! Perfect wandelweer. Toch hebben we ook regelmatig bewolking en 2 regenachtige dagen. In de regen is Kreta best troosteloos, moet ik toegeven. Maar op meteo.gr kun je redelijk precies de weersvoorspellingen zien en om de buien heen plannen. Andere weersites werken voor geen meter.  

Als we de Samariakloof willen lopen, moeten we het morgen doen. De andere dagen zal hij dicht zijn. Als je over de rotsen door de kloof loopt, begrijp je meteen waarom. De keien worden spekglad. Levensgevaarlijk met de honderden toeristen die dagelijks de beroemdste kloof van Kreta lopen. 

Tip: gebruik meteo.gr om de weersvoorspellingen op Kreta te zien. Deze werkt het beste.

Samariakloof

We gaan op eigen gelegenheid en kopen online tickets voor de bus van Chania naar Xyloskalo (€ 6,90 per persoon) en voor de terugweg van Sougia naar Chania (€ 7,10 per persoon). Om 6 uur gaat de wekker. Vroeg opstaan hoort bij een wandeling door de Samariakloof. De bus vertrekt om 7.45 uur en om 9 uur starten we de wandeling. Het toegangsticket (€ 5,- per persoon) moeten we bewaren en bij de uitgang weer laten zien, zo wordt gecontroleerd dat iedere toerist de kloof overleefd. 

Lees alles over het organiseren en wandelen van de Samariakloof

bruggen in Samariakloof Kreta

De wandeling 

De hike begint met een steile, slingerende afdaling van 750 meter. Daarna dalen we nog tot 1230 meter, maar dat gaat veel geleidelijker. Onderweg zijn steeds rustpunten waar we naar het toilet kunnen en onze flessen water bij kunnen vullen. Wespen maken het picknicken op deze plekken minder prettig. In het midden van de kloof ligt het verlaten dorp Samaria. Daarna wordt de kloof smaller en mooier. Er wordt gewaarschuwd voor vallende stenen en geadviseerd snel door te lopen, maar dit advies wordt door heel wat rustende wandelaars genegeerd. Bij de “ijzeren poort” is de kloof maar 3 meter breed en worden we over een houten brug over het water geleid.  Dit is toch wel het mooiste stuk van de wandeling. We zijn nu op 11 kilometer. En dan ineens zijn we bij de uitgang! 

Het laatste stuk gaat veel sneller dan wij verwachten. Ineens staan we bij het eind van het nationale park en kunnen we een biertje drinken op het terras. Voor maar € 2,- drinken we het lekkerste biertje van de vakantie. Het smaakt geweldig! Het is een beetje jammer dat we nog 3 kilometer naar het dorp moeten lopen. Mijn linker knie doet enorm zeer en mijn bovenbenen staan strak gespannen, maar het is mijn eer te na om de bus te pakken. Het is een pittige wandeling, maar iedereen krijgt het voor elkaar. Dus mocht je twijfelen: gewoon doen! 

Tip: neem wandelstokken mee. Het pad is enorm rotsachtig. Vier benen zijn een uitkomst!

Agia Roumeli

Agia Roumeli leeft op alle toeristen die ergens in de middag het dorp binnen komen strompelen voor een hapje en een drankje. Wij ploffen neer bij de eerste de beste plek: taverna Rousios. Het is enorm druk. Iedere dag komen er zo’n 800 wandelaars uit de kloof, begrijpen wij. Straks als de veerboten vertrekken zal het pas weer rustig worden. Wij zijn trouwens blij dat we de tickets voor de boot (€11,-) vanmorgen op het busstation hebben gekocht. De rij voor het ticketbureau is enorm!  

Tip: koop zo snel mogelijk je ticket voor de ferry (dit gaat niet online)

Eten in Chania 

We sluiten onze dag af bij de Colombo Kitchen Bar in Chania. Het lukt ons nog net om vanaf het busstation naar het sfeervolle straatje te lopen, waar we buiten plaatsnemen. We eten heerlijk en kijken terug op een toffe wandeldag. Dit hebben we maar mooi gedaan! Wat zullen we vannacht lekker slapen. 

eten bij Colombo

Balos 

Vandaag doen we het noodgedwongen rustig aan. Opstaan is pijnlijk. Lopen is moeilijk. Het leven is zwaar na de Samariakloof! Het is een perfecte stranddag. Het is wel een beetje jammer dat we een flinke afdaling moeten maken om het strand van Balos te bereiken.

Balos ligt op Gramvousa, het meest noordwestelijke schiereiland van Kreta. Het instagram-gehalte van deze plek is enorm. Wauw! Een rotsachtige, onverharde weg van 12 kilometer brengt ons naar de parkeerplaats. Onderweg zien we steenarenden en geiten. Een 4×4 zou fijn zijn geweest, maar een lange stoet van witte huurautootjes gaat ons voor. Het laatste stuk moeten we lopen. Het is een afdaling van ongeveer 2 kilometer en het zicht op de lagune en het strand is ongelofelijk. 

eric bij strand Balos
strand Balos

Wij zijn iedere keer weer verbaasd over de lage prijzen op Kreta. Om je een idee te geven: voor € 1,- rij je het schiereiland op, parkeren kost niets, voor € 3,50 koop je een sandwich op het strand, een blikje drinken kost € 2,50 en een strandbedje € 5,-. En dat voor misschien wel het beroemdste strand van Kreta! Je kunt trouwens ook met de veerboot vanuit Kissamos op Balos komen. Dat kost € 27,- en je kunt dan 1,5 uur op het strand blijven.  

Tip: sluit je dag op Balos af bij Gramvousa Restaurant. Daar krijg je geen spijt van. 

Het meer van Kournas

Op meteo.gr zien we dat we vandaag het beste naar Chania kunnen gaan, daar is het weer zonnig. Op advies van de eigenaresse van ons appartement gaan we eerst naar het enige meer op Kreta: Kournas. Volgens haar is het daar werkelijk prachtig en zwemmen er schildpadden. Grieken gaan er in het weekend graag naar toe. 

Het is lekker rustig bij het meer. Het is fris en het waait te hard om te kunnen waterfietsen. Waarschijnlijk is dit een heerlijke plek om met kinderen te bezoeken, maar die hebben wij niet. Dus we draaien snel weer om. 

Tip: Sla het meer van Kounas maar over.

Wat te doen op Kreta|? Meer van Kournas

De Venetiaanse haven

De oude Venetiaanse haven van Chania is een plaatje! De gekleurde historische panden rond het blauwe water, de wir war aan straatjes met boetiekhotels, winkeltjes en restaurants zijn een lust voor het oog. Wij vinden het heerlijk in deze charmante stad! Een middag ronddolen, terrasjes pakken en een beetje shoppen is iets wat je zeker moet doen op Kreta. In Chania zijn veel goede restaurants te vinden, dus pak hier je kans om lekker te eten! Het Oinoa Wine Restaurant staat goed aangeschreven, het uitzicht krijg je er gratis bij. Als we hadden geweten dat Chania zo’n leuke stad is hadden we hier zeker een paar nachten gebleven. 

Tip: verblijf 2 of 3 nachten in Chania. Het is een goede uitvalsbasis voor de Samariakloof en een heerlijke stad om te verblijven.

Oude haven Chania Kreta

Elafonisi Beach

Op onze laatste dag rijden we naar Elafonisi, het meest zuidwestelijke strand op kreta, met roze zand! Weer zo’n briljante plek. Via de Topolia kloof rijden we naar het zuiden. Het is een mooie route, in een groene omgeving. Langs de weg staan overal kraampjes met lokale producten: honing, olijfolie en raki. 

Tip: Onderweg kun je in Topolia bij Topos & Elia lekker eten, met geweldig uitzicht!

Elafonisi is een ontzettend populaire plek voor dagjesmensen. Op een mooie zomerdag rijden er heel wat touringcars die kant op. Wij kunnen onze auto gelukkig zonder problemen in de duinen kwijt. Voor het strand (je kunt helemaal naar beneden doorrijden) is een groot parkeerterrein. Het parkeren is gratis. 

Vandaag staat er een flinke wind aan de kust bij Elafonisi. Voor € 10,- huur je twee bedjes, maar wij houden het op een strandwandeling met onze roze donut. We lopen helemaal naar het einde van het schiereiland, waar we nog een laatste klim maken voor het mooie uitzicht. Onze kuiten laten het gelukkig weer toe. 

Voor de terugweg kiezen we de westelijke kustroute naar Kissamos. Deze bochtige weg, langs de stoere kliffen rijden we bij zonsondergang: De kust, de zee, een kerktoren, de ondergaande, oranje zon. Wat een geweldige afsluiting van onze roadtrip op Kreta!

roze donut op pink beach

Wat te doen op Kreta?

Ben je een vakantie aan het plannen en vraag je je af wat te doen op Kreta? Het is zonde om alleen op het strand te blijven liggen, daar is het eiland veel te mooi voor. Hou je van wandelen? Kloven genoeg! Stadjes en dorpjes bezoeken? Mooie strandjes aandoen? Er is voor ieder wat wils. Je maakt zonder problemen een gave roadtrip over het eiland. In 9 dagen kun je redelijk wat zien. Maar als je twee weken hebt, ben je spekkoper. Dat lijkt ons perfect! Wat ons betreft zou je in mei/juni of september/oktober moeten gaan. Niet te heet en niet zo extreem druk. Ik ben benieuwd naar jouw plannen!

Meer lezen over Griekenland?

Wij zijn ook op Zakynthos geweest:

Wat te doen op Kreta?

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.