quebrada de Cafayate

Authentiek Noord-Argentinië: wijn, gaucho’s en watervallen

  • Claudia 

Naar Noord-Argentinië ga je als je het authentieke Argentinië wilt beleven. Het is een regio waar jonge Argentijnen ook zelf graag op vakantie gaan. Het noorden is een stuk betaalbaarder dan het dure zuiden. Waar je in het toeristische Patagonië nog weg komt met Engels, is het in Noord-Argentinië handig als je (iets meer dan) enkele woorden Spaans spreekt. Beleef het land in haar volle glorie en ga naar een haciënda voor een middag paardrijden. Sluit je avontuur af met een asado (bbq) en een goed glas rode wijn. Laat je overdonderen door de machtige watervallen van Iguazu en verwonder je over gekleurde bergen en mega grote cactussen. Dit is het échte Argentinië!

Lees ook: Van plan om te backpacken in Zuid-Amerika? Ik heb 8 tips!

#1. Leer de tango in Buenos Aires

Je reis door Noord-Argentinië begint en eindigt waarschijnlijk in het levendige en sexy Buenos Aires. De verschillende buurten hebben ieder een eigen karakter. Bezoek de kleurrijke volkswijk La Boca en de prachtige parken in de wijk Palermo. Ga naar de begraafplaats van Recoleta, waar Evita Peron begeraven is en het historische Plaza de Mayo, waar ze ooit haar volk toesprak. Buenos Aires is een heerlijke stad om bijvoorbeeld met de fiets te verkennen.

Je bezoek aan de stad is niet compleet zonder dat je de sfeer van de negentiende-eeuwse stadswijk San Telmo hebt geproefd. Op zondag vindt de antiekmarkt plaats, met veel tangomuziek en -dans op straat. Hoe leuk om zelf een workshop te volgen? Ga in ieder geval naar het charmante Gran Café Tortoni voor een hapje, drankje en tangoshow.

#2. Ga wijnen rond Mendoza

Wijnproeven is een populaire activiteit in de omgeving van Mendoza. De wijnvelden en bodega’s bevinden zich rond de stad. Neem de taxi (of bus) naar Maipú en laat je bijvoorbeeld afzetten bij Maipu Bikes. Met een gehuurde fiets en een plattegrond fiets je van bodega naar bodega. Verwacht geen super fietsen. Wij hadden serieuze butsbillen na een middagje fietsen, maar dat mocht de pret niet drukken. Overal zagen we toeristen op vrolijk gekleurde fietsen ploeteren in de felle zon. De wijnen van Rutini smaakten ons uitstekend en deden de billenpijn snel vergeten. Wijnproeven, een rondleiding en een hapje eten in de binnentuin van een Argentijns wijnhuis. La dolce vita!

#3. Geniet van Cafayate

Toen wij vanuit Tucuman een busticket naar Cafayate wilden kopen, stonden we ruim een uur in de rij. Cafayate is niet voor niets een populaire plek. De aantrekkingskracht van het dorp zit hem vooral in de omliggende wijnvelden en de rode, zandstenen rotsformaties van de Quebrada de Cafayate, ook wel bekend als Quebrada de las Conchas. De bezienswaardigheden liggen vlak langs de geasfalteerde Ruta 68 naar Salta. Bezoek het gebied daarom met een auto. Zelf geen auto bij je? Geen nood. Locals gaan met plezier met je mee (om wat bij te verdienen natuurlijk). De rotsformaties, zoals El Anfiteatro, El Tren, Garganta del Diablo en Los Castillos, zijn indrukwekkend. Picture-time! Geniet van de relaxte backpacksfeer (en temperatuur) in het dorpje Cafayate. Drink een wijntje en eet een empanada. Cafayate is echt een fijne plek om een paar dagen te blijven.

#4. Rijd de Ruta 40

Ga vanuit Cafayate via de Ruta 40 naar Salta (en niet via de snellere Ruta 68). De Nationale Route 40 is in totaal 5.000 km en strekt zich uit langs de Andes van Zuid naar Noord-Argentinië. Tussen Cafayate en Salta rij je door de prachtige Quebrada de las Flechas naar het slaperige dorpje Molinos. De kerk in Cachi en het Los Cardones National Park, met zijn enorme cactussen, zijn de volgende bezienswaardigheden langs de route. Daarna sla je af naar de Ruta 33 en ga je via de fraaie pas Piedra Los Molinos (3400 meter) en groene heuvels naar Salta. Wij legden deze route (met een tour) in een enkele dag af. Best zonde, want dit mooie gebied rond Salta vraagt meer tijd. Doe jezelf daarom een plezier: vertraag en overnacht in Cachi.

#5. Waan je een gaucho in Salta

Salta is een stad met veel koloniale gebouwen en het vertrekpunt van de Tren a las Nubes: de Trein naar de Wolken. Wij vonden de trein een beetje te toeristisch, dus ik kan je niet vertellen of het wat is. Wat wij wel aan kunnen raden is paardrijden in de omgeving van Salta. Waan je een dag een gaucho (Zuid-Amerikaanse cowboy)!

Vanuit de stad ga je naar een haciënda, vanwaar je op makke paarden door de groene bergen trekt. Tours zijn overal in Salta te boeken. Na een dag in de serene omgeving schuif je aan een lange houten tafel voor een Argentijnse asado (bbq). Argentijnen zijn dol op vlees. Wij vonden het eruit zien om te gruwelen: veel vet en bot. Maar de ambiance aan tafel was fantastisch! Reizigers vanuit de hele wereld, rode wijn, lekker eten, reistips en sterke verhalen. Het was een dag om nooit te vergeten.

Noord-Argentinië: paardrijden Salta

#6. Bewonder de kleuren van Humahuaca

Ten noorden van Salta wordt het landschap droger en veelkleuriger. Het natuurgebied Quebrada de Humahuaca (ook wel de Quebrada de Purmamarca genoemd), behoort tot het werelderfgoed van UNESCO. Bij Purmamarca vind je de berg met 7 kleuren en bij Humahuaca heeft Serranía de Hornocal zelfs 14 kleuren. Als je moet kiezen, ga dan naar de berg met 14 kleuren. Die is het mooist. De mineraalrijke grond zorgt voor de rode, oranje en groene tinten. In de typische Quechua dorpjes met gele lemen huizen en geplaveide straten, is het heerlijk slenteren langs de souvenirkraampjes. Overal worden kleurige poncho’s, stoffen en hoeden aangeboden. Je merkt dat je dichter bij de grens met Bolivia komt.

omgeving Humahuaca
grensdorp villazon

#7. Maak een uitstapje naar Chili

Als je het noordwesten van Argentinië bezoekt is onze beste tip om ook een paar dagen naar San Pedro de Atacama in Chili te gaan. Je denkt er misschien niet meteen aan als je een reis naar Noord-Argentinië boekt, maar het is te mooi om te missen. De rit vanuit Purmamarca over de Andes is absoluut spectaculair (kost een hele dag!) en San Pedro is een heerlijk laid-back oasestadje in de droogste woestijn ter wereld. Rond San Pedro liggen geweldige landschappen:

  • Valle de La Luna: een maanlandschap met bizarre rotsformaties en zandduinen. Ga aan het eind van de middag om de zonsondergang te zien.
  • El Tatio: een geiserplateau met een veertigtal geisers en thermale bronnen. Tours vertrekken rond 4 uur in de ochtend om de zonsopkomst te zien.
  • Salar de Atacama: de zoutvlakte van Atacama (vergeet je zonnebril niet) met flamingo populaties en de azuurblauwe hooglandmeren Miscanti en Miñique.

Wij reisden via Salar de Uyuni in Bolivia (ook heel gaaf!) naar San Pedro de Atacama. Na de ontberingen in Bolivia was dit dorp met gezellige restaurants en cafés een hele fijne plek om bij te komen. (Wel prijzig!) Toen we probeerden om vervolgens een bus naar Salta te reserveren, bleek dat pas na twee weken mogelijk. Het was dus als backpacker moeilijk om weer weg terug te gaan naar Argentinië. Daarom hebben we een minibusje genomen. Dit was echter fors duurder dan het openbaar vervoer (toentertijd 120 dollar per persoon i.p.v. 35 pp).

# 8. Laat je overdonderen door de watervallen van Iguazú

Aan de andere kant van Noord-Argentinië liggen natuurlijk ook nog de overweldigende watervallen van Iguazú! Deze watervallen behoren tot de grootste ter wereld en trekken hordes toeristen. Ze liggen voor het grootste deel in Argentinië, maar het beste uitzicht heb je toch vanuit Brazilië. Ga gewoon naar beide kanten. Zeker 275 grote en kleine watervallen storten over een breedte van 2.700 meter tot ongeveer 80 meter naar beneden. Het veroorzaakt een flink watergedonder en mist (wat fotograferen niet altijd makkelijk maakt).

Bezoek vanuit Puerto Iguazú met een bus de parken aan beide kanten. Voor de Braziliaanse kant stop je onderweg voor een paspoortcontrole, dus vergeet je paspoort niet. De watervallen liggen in een groene jungle waar het ook mooi wandelen en wildlife spotten is. Pas op voor de grappige neusberen: zijn zijn brutaal en bijtgraag!

watervallen Iguazu

#9. Probeer Esteros del Ibera te bereiken

Het is ons niet gelukt om met openbaar vervoer het moerasgebied Esteros del Ibera te bereiken. De toegangsweg vanuit Mercedes was te slecht en we strandden ergens met de bus in de modder. Dat vind ik nog steeds jammer, want het gebied is met een oppervlakte van 20.000 km² een van de grootste moerassen ter wereld. Je hebt er grote kans om vogels, kaaimannen en capibaras te zien. Ook wilde katten, anaconda’s en apen struinen hier rond. Ben je een natuurliefhebber? Sla dan een boottocht door de moerassen niet over!

Esteros del Iberá

Authentiek Noord-Argentinië

Met name in het noordwesten hadden wij het gevoel het authentieke Argentinië te beleven. We moesten regelmatig Spaans spreken om ons verstaanbaar te maken en zagen veel minder Europese toeristen dan in Patagonië. In dit gebied gaan veel jonge Argentijnen backpacken en dat vonden we erg leuk. Je reist hier met bus of eigen auto langs wijnvelden en de voet van de Andes. De Quechua dorpjes met lemen huizen en de veelkleurige bergen zijn een lust voor het oog. Overal zijn mooie wandelingen te maken. Maar ook het noordoosten van Argentinië biedt veel natuurschoon. De wereldberoemde watervallen van Iguazú en sexy Buenos Aires zijn bucketlist bestemmingen. Wat is Argentinië toch een fantastisch land!

Meer lezen over Zuid-Amerika?

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.